Joseph Dufour et son oeuvre   The life and works of Joseph Dufour

Né à Tramayes en 1754, d'une famille modeste, il apprit son métier à Lyon et commença à travailler dans une manufacture de papier peint dans cette ville, à l'Atelier de la Charité.

En 1797, il installa sa propre manufacture à Mâcon, rue de la Paroisse.

Après le succès du panoramique Les Sauvages de la mer Pacifique à l'exposition des Produits de l'Industrie française, à Paris, en 1806, il s'installe à Paris, rue de Beauvau, dans le faubourg Saint-Antoine et sa notoriété se répand dans toute l'Europe et jusqu'aux Amériques.

A la production prestigieuse et coûteuse des panoramiques, s'ajoute une production courante de papiers peints à motifs répétitifs.

Joseph Dufour meurt à Paris le 15 janvier 1827 et est enterré au cimetière du Père Lachaise.
 
Palacio Real, Madrid

Une date de naissance fluctuante

Pendant longtemps on proposa pour la naissance de Joseph Dufour la date de 1752, par suite d'une erreur sur le lieu : en effet, un autre Joseph Dufour est né à Mâcon en 1752, et c'est cette date que la ville a inscrite sur la plaque apposée dans la rue qui porte son nom.

Mais c'est bien à Tramayes qu'il est né : le témoignage de Dufour lui-même et des actes officiels indiscutables (acte de mariage et acte de décès), ainsi que la plaque funéraire de la sépulture du cimetière du Père Lachaise permettent d'établir de façon définitive la naissance de Joseph Dufour au 13 décembre 1754 .

Une famille tramayonne

La vie de Joseph Dufour à Tramayes fut brève : quatre ans seulement. En effet, en 1758, son père, charpentier de son état, meurt prématurément, à l'âge de 33 ans. L'enfant est pris en charge par son oncle paternel, boulanger à Beaujeu. Il a une soeur ainée, Philiberte, et sa mère donnera le jour à son frère Pierre, quelques semaines après la mort du père.

Pierre, après avoir servi dans l'armée, s'associe à Joseph pour fonder la manufacture de Mâcon. Mais à partir de juillet 1801, dans une période de difficultés financières pour la société, Pierre Dufour n'est plus mentionné dans les actes.

Philiberte passera toute sa vie à Tramayes, elle s'y mariera deux fois, et y sera enterrée en 1822.

Quant à la mère, Françoise Braillon, elle se remarie en août 1766 avec François Rollet " domestique au château de la Rolle ". Un fils, Claude, né de cette union, aura une position sociale importante. D'abord désigné comme géomètre, il devient juge de paix à Tramayes et on le retrouve en 1806 " juge président " du tribunal de première instance de Mâcon.
 

Bibliothèque Forney, Paris
 
Les débuts d'une belle carrière : de Lyon à Mâcon

Après une formation de dessinateur à Lyon, Joseph Dufour entre à la manufacture Ferrouillat qui fabrique du papier peint à l'Atelier de la Charité depuis 1780. Une association se crée qui comprend, outre Ferrouillat et Dufour, les frères Deyrieux et J.B. Faivre, son futur beau-frère. Pendant les années révolutionnaires, Dufour est engagé politiquement et exerce des fonctions administratives à Lyon.

En 1797, Joseph Dufour crée sa propre manufacture à Mâcon, rue de la Paroisse, avec son frère Pierre, et Faivre les suit. Le dessinateur Jean-Gabriel Charvet travaille pour eux. Les débuts sont difficiles : en 1800, les frères Dufour déposent leur bilan. En 1801, Pierre quitte la manufacture.

Mais les affaires reprennent. En 1805, la manufacture emploie plus de 90 ouvriers ; le préfet la visite, félicite Dufour pour les perfectionnements techniques qu'il a apportés à la fabrication du papier peint et admire " un paysage animé de figures " que Dufour a l'intention de montrer " à l'exposition prochaine du Louvre ". Le premier panoramique en couleurs de la manufacture Dufour est réalisé. Il s'intitule : Les Sauvages de la mer Pacifique ou Les Voyages du capitaine Cook.

La gloire à Paris

Le succès remporté par Les Sauvages à la quatrième Exposition des produits de l'Industrie française en 1806 amène Joseph Dufour à s'installer à Paris, au Faubourg Saint-Antoine. La manufacture acquiert très vite un renom considérable, tant pour ses panoramiques de prestige vendus dans toute l'Europe et aux Etats-Unis, que pour ses papiers à motifs répétitifs. De grands dessinateurs (Xavier Mader, Evariste Fragonard) travaillent pour lui.

En 1819, il présente à l'Exposition de l'Industrie française ce qu'il considère comme son chef-d'œuvre : Psyché et Cupidon. Il est très déçu de n'obtenir qu'une médaille d'argent et voit, dans ce jugement inique, une cabale des peintres siégeant au jury qui redoutent la concurrence du papier peint.

Joseph Dufour meurt à Paris, le 15 janvier 1827. Il est enterré au cimetière du Père Lachaise. Son gendre, Amable Leroy, reprend la manufacture, mais la revend quelques années plus tard. Certaines planches furent réutilisées par ses successeurs, la plupart seront dispersées et perdues.
 
Born in Tramayes in 1754, from a humble background, Joseph Dufour learnt his trade at the "Charite" workshop, a wallpaper manufacturer in Lyon, France.

He opened his own workshop in Macon , Rue de la Paroisse in 1797.

After the success of his panoramic wallpaper entitled The Savages of the Pacific at the exhibition of French manufacturers in 1806, Joseph Dufour moved to Paris, Rue de Beauvau, in the Faubourg Saint Antoine. His fame then spread through Europe and to America.

A collection of repeating wallpapers and borders was added to the renowned and expensive panoramic wallpapers..

Joseph Dufour died 15th January 1827 in Paris and is buried at the Pere Lachaise cemetery.


A fluctuating birth date

For many years it was believed that Joseph Dufour was born in 1752. An error in his place of birth was the source of the mistake. Indeed, another Joseph Dufour was born in Macon in 1752, and the plaque bearing his name and birth date was erected on the wall of the street which also bears his name.

In fact he was born in Tramayes: his writings and official documents  (marriage certificate and death certificate) and the tombstone at the Pere Lachaise cemetery, establish quite clearly Joseph Dufour's birthdate to be December 13th 1754


 

Musée des Arts décoratifs, Paris


A family from Tramayes

Joseph Dufour only spent a brief time in Tramayes; he left at the age of four when his father, a carpenter by trade died prematurely at the age of 33. His paternal uncle, a baker in Beaujeu took him on. Joseph had an elder sister, Philiberte and a younger brother, Pierre, born a few days after their father's death.

After serving in the army, Pierre joined his brother in setting up their factory in Macon. However, in 1801, the firm went through financial difficulties, and Pierre is no longer mentioned in any official document relating to the firm. From a letter written by Joseph, dated 1816, it is apparent that Pierre was living in Tournon. It would be interesting to find out if he had followed Jean Gabriel Charvet, designer at the Macon factory, who himself moved to Tournon in 1816 and died there in 1829.

Philiberte spent her whole life in Tramayes. She married twice and was buried there on her death in 1822.

Joseph's mother, Francoise Braillon was re-married in August 1766 to Francois Rollet " a servant at the Chateau de la Rolle". Their son Claude reached quite an important social position. He started as a surveyor then became justice of the peace in Tramayes. In 1806 he became judge at Macon's magistrates court.

The start of a wonderful carreer: From Lyon to Macon

After training as a draughtsman in Lyon, Joseph Dufour started working at the Ferouilllat factory, wallpaper manufacturers since 1780. Dufour and Ferouillat joined forces with the Deyrieux brothers and JB Faivre, Dufour's future brother in law but the political unrests of the french revolution put an end to their venture.

In 1797, Joseph Dufour started his own company in Macon, rue de la Paroisse with his brother Pierre. Faivre soon joined them. The designer Jean-Gabriel Charvet worked for them. Their first few years were not very successful; In 1800 they went into liquidation. In 1801 Pierre left the company.

Things did pick up though. In 1805 the company was employing more than 90 workers, an official visited the company and congratulated Dufour on perfecting wallpaper printing techniques. He admired "a landscapes filled with people" which Dufour was going to show at "the forthcoming exhibition at the Louvre".
The first Dufour Panoramic wallpaper had been created. It's name:"Savages of the Pacific Islands or Captain Cook's travels"


 

Centre de documentation Joseph Dufour

 
Fame in Paris

Following the Savages' success at the Fourth Exhibition of Products of the French Industry in 1806, Joseph Dufour moved to Paris in the faubourg Saint Antoine. His company rapidly became famous in Europe and America not only for it's panoramics but also for it's repeating wallpaper. The company employed the talent of famous designers such as Xavier Mader and Evarist Fragonard.

In 1819 he presented a panoramic which he felt was his masterpiece to the Exhibition of French Industry : Psyché et Cupidon. He was very disapointed to only receive the silver medal, and felt that this grossly unjust treatment was due to the fact that the members of the jury, mainly painters, feared the competition of such astonishing wallpapers..

Joseph Dufour died in Paris on January 15th 1827. He was buried at the Pere Lachaise cemetery. his son-in-law took on the business but sold it a few years later. The wood-blocks were scattered.

 

Dessus de porte, collection particulière